BREAKING NEWS from Belgrade

English/Deutsch      Skopje, 28 April

In Belgrade I spent most of my time at three places to research on the situation of refugees and migrants there: the Asylum Information Centre, Bristol Park and the day centre Miksalište.
I was stunned yesterday evening to learn that the last place does not exist any longer. Two days ago the NGOs running the day centre received a 24h eviction notice from the City authorities. On 27 April heavy machinery took apart what was left of the centre that for the last nine months provided a sanctuary, food, clothing and medical care for refugees and migrants in the city.

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Miksaliste being torn down
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Remnants of the day centre…
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…only rubble

There was no reason given why the agreement with the city, originally signed until June, was terminated sooner. Yet it seems likely that two factors play a role, as Igor, the psychology student from the Asylum Information Centre, told me. Firstly, Miksalište was attractively located right at the Sava river bank, a site that is part of the new Belgrade Waterfront real estate development project. And secondly, the Serbian government seems to start “sweeping the problem under the carpet” by moving refugees and migrants out of the city. Igor mentioned officials of the Commissariat for Refugees and Migration roaming around in the parks transporting people in buses to Krnjaca camp, half an hour outside the city. Suddenly, even unregistered arrivals are allowed in this official camp that was established in the early months of the Kosovo war. Conditions are appalling, the government was supposed to close the centre at the end of 2016 after providing accommodation for the last refugees from that war – now effectively living in the camp for almost 20 years. Instead Syrians, Afghani, Pakistani, Somalis, Tamils and others are transferred there.
On top of that, the Commissariat yesterday evicted the Red Cross first aid point from the bus station. Over the last 48 hours things took an extremely ugly turn for refugees and migrants in Belgrade.


Neuigkeiten aus Belgrad

In Belgrad hatte ich vor allem an drei Orten mit Geflüchteten und Migrant_innen zu tun: dem Asyl-Informationszentrum, Bristol Park, sowie dem Tageszentrum Miksalište.
Ich war sprachlos als ich gestern Abend erfuhr, dass es das Tageszentrum nicht mehr gibt. Am 26. April erhielten die NGOs, die Miksalište führten einen Räumungsbescheid für den nächsten Tag. Gestern zerstörten Bagger dann alles , was von dem Camp, das über die letzten neun Monate ein als sicherer Hafen mit Essen, Kleidung und medizinischer Versorgung für die Ankommenden in der Stadt diente, noch übrig war.
Von Seiten der Stadt wurde keine Begründung gegeben, weshalb die eigentlich bis Juni laufende Nutzungsvereinbarung früher aufgekündigt wurde. Igor, der Psychologiestudent im Asyl-Informationszentrum, von dem ich auch die Neuigkeiten und Bilder erhielt, vermutet zwei Faktoren. Einmal lag das Center attraktiv am Ufer der Sava, ein Gelände, das für Belgrads neues Immobilienprojekt am Wasser vorgesehen ist. Zum zweiten scheint die serbische Regierung nach den Wahlen vom vergangenen Sonntag extra motiviert “das Problem unter den Teppich zu kehren” und bringt Geflüchtete aus der Stadt. Igor beobachtete Mitarbeiter des Kommissariats für Flüchtlinge und Migration in den Parks, die die Menschen in Busse steckten um sie ins Lager Krnjaca, eine halbe Fahrstunde außerhalb Belgrads zu bringen. Plötzlich sind also auch unregistrierte Ankommende in dem offiziellen Camp erlaubt, das zu Beginn des Kosovokrieges in den 90ern eingerichtet wurde. Unter harten Bedingungen leben hier noch immer Menschen seit fast 20 Jahren, da es die serbische Regierung nicht schafft Wohnraum für sie zur Verfügung zu stellen. Anstatt das Lager wie versprochen Ende 2016 zu schließen, werden nun also Syrer_innen, Afghani und Pakistani, Somalier_innen, Tamilen und andere zusätzlich dort untergebracht.
Darüber hinaus warf das Kommissariat den Erste Hilfe Stützpunkt des Roten Kreuzes gestern aus dem Busbahnhof der Stadt. In den letzten 48h hat sich die Situation für Geflüchtete und Migrant_innen in Belgrad massiv verschlechtert.

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About me/Über mich: https://chrisbikes.wordpress.com/about/
The German Red Cross project/Das DRK-Projekt: https://chrisbikes.wordpress.com/2016/03/23/im-zeichen-der-menschlichkeit-drk-fluchtlingshilfe/
Donate/Spenden: https://www.betterplace.org/de/projects/33861-fluchtlingshilfe

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