A day in Idomeni

English/Deutsch     Thessaloniki, 4 May

Peace, silence, calmness – this is a state Idomeni only offers early in the morning. Walking around the camp between 8 and 10am you witness the sun slowly rising above the dew-covered tents. Everything is damp and in early May it can still be cold in northern Greece.

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Sunrise in Idomeni

Very few people are awake, getting out of their tents. Fathers lighting the first fires for breakfast, mothers with their kids on the way to the shower and toilet section of the camp.

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A woman on her way to the sanitary facilities in the morning
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The first fires are started

The NGOs and volunteers usually don’t start working before 10am, so you make your way to the only volunteer tent that already serves hot, overly sweet tea at the train station. More and more people wake up, kids start roaming around while you gratefully notice a volunteer cleaning the shower and toilet huts.

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A volunteer cleaning the shower container

Around 10am then the camp becomes more lively. After the morning shower mothers start laundry, the kids oscillate between Idomeni’s Cultural Centre, the open fields, and volunteers offering to play with them while men start selling groceries and food between train tracks and along the paths.

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Laundry

The NGOs start working, for many people this means a visit to the doctor like Médecins sans Frontières, Humedica or the Red Cross.

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NGOs start their work usually between 9 and 10am

First and foremost for the ones that tried to cross the Macedonian border the night before, were pushed back by the police and usually return beaten, cut and bruised to the camp, as one health worker explained.
Some groups start making their way to the surrounding villages or to a gas station about 5km away to buy supplies unavailable in the camp and Idomeni’s only store. They are the groups without luggage. The ones with sleeping bags and all their belongings are trying to leave the camp for good – they are off to meet smugglers at the Hara Hotel in Evzoni, a mere 5km from the camp.
The people remaining in Idomeni pass their afternoons in the Tavern, a small, spartanic restaurant opposite the train station. It offers coffee and tea, fries with chicken, electricity, WiFi and a TV. Here you can exchange your stories, play cards or just stare at the people passing by making it in or out of the camp.

Over the course of the afternoon you need to be aware of the many food hand-outs in different corners of the camp. Though currently taking place regularly, food distribution is not overly reliable and the meals do often not provide sufficient nutritional balance. Therefore, most people try to view it as a supplement to their ‘home-cooked’ meals.

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Food distribution in the afternoon
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People queuing for lunch

To pass time, children, youth and adults can enjoy the offers of Idomeni’s Cultural Centre where volunteers offer language courses, sports activities etc. for refugees and migrants in the camp regardless of age or gender.

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Idomeni’s ‘Cultural Centre’…
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…offers quite a versatile programme

When the smoke above the camp thickens you know that the evening is approaching. NGOs and volunteers usually wrap up their work between 5 and 6pm, so the kids come back and populate the open spaces in the camp with football, volleyball, kites etc. People return from their day-long shopping trips to the towns close by, women start dinner preparations.
With two hours ahead of CET, sunset is currently around nine. However, chatting, playing children, yelling and shouting – just the sounds of a place that more than 12.000 are crammed into – keep you awake until late in the night. While all you do is hope that it won’t rain again.

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The morning after a rainy night

 

Ein Tag in Idomeni


Friede, Stille, Ruhe – diesen Zustand bietet Idomeni nur in den frühen Morgenstunden. Wer morgens zwischen acht und zehn im Camp unterwegs ist, kann dabei zusehen, wie die Sonne über den taubedeckten Zelten aufgeht. Die klamme Feuchtigkeit steckt in allen Gliedern und Nordgriechenland kann Anfang Mai noch kalt sein.
Noch sind wenige Menschen auf den Beinen. Väter entzünden die ersten Feuer für das Frühstück, Frauen sind mit den K!einen auf dem Weg zum sanitären Bereich. NGOs und Freiwillige beginnen ihre Arbeiten selten vor 10 Uhr, also macht man sich auf zum Bahnhofsgebäude zum einzigen Freiwilligenzelt, das schon zu dieser Stunde übertrieben süßen Tee ausgibt. Langsam füllt Leben das Camp, Kinder rennen umher und man bemerkt dankerfüllt die Freiwilligen, die die Duschen und sanitären Anlagen reinigen.

Nach 10 Uhr läuft der Alltag im Camp. Frauen machen die Wäsche, Kinder pendeln zwischen dem Kulturzentrum, den offenen Feldern und den Freiwilligen, die mit ihnen spielen, während Männer ihre Stände mit Lebensmitteln und Zigaretten aufbauen. Die NGOs beginnen mit ihrer Arbeit, was für viele Bewohner_innen des Camps einen Arztbesuch bedeutet, beispielsweise bei Ärzte ohne Grenzen, Humedica oder dem Roten Kreuz.
In erster Linie gilt das für all jene, die in der Vornacht versuchten illegal nach Mazedonien zu gelangen, von der Polizei zurückgewiesen werden und oftmals verprügelt und mit Schnittwunden morgens ins Camp zurückkehren, wie mir eine medizinische Freiwillige erklärte.

Einige Gruppen machen sich nun auf in die umliegenden Dörfer um all das zu kaufen, was es im Camp und in Idomeni einzigem Krämerladen nicht gibt. Das sind die Grüppchen ohne Gepäck. Diejenigen mit Gepäck laufen zum 5km entfernten Hara Hotel in Evzoni, um dort Schlepper zu treffen und Idomeni zu verlassen.
Die in Idomeni verbleibenden verbringen ihren Nachmittag in der Taverne, einem kleinen, spartanisch eingerichteten Restaurant gegenüber des Krämerladens am Bahnhof. Bei Kaffee uund Tee, Fritten und Hühnchen für drei Euro, WiFi, Strom und Fernsehen lassen sich Geschichten austauschen, Karten spielen oder einfach nur die Vorbeiziehenden beobachten.

Im Laufe des Nachmittags gibt es an mehreren Ecken des Camps Essensausgaben. Obwohl diese aktuell regelmäßig stattfinden, sind sie nicht immer zuverlässig und die Mahlzeiten oftmals nicht ausgeglichen in ihrem Nährwert (sehr kohlenhydratreich, wenig Protein). Sie stellen deshalb für viele Menschen im Camp eher eine Beilage dar zu den selbst gekochten Gerichten.
Um darüber hinaus einen Zeitvertreib zu haben, bietet das Kulturzentrum Sprachunterricht und Sportkurse an. Diese stehen allen Bewohner_innen offen, unabhängig von Geschlecht und Alter.

Wenn der Qualm über dem Camp dichter wird, weiß man, dass sich der Abend nähert. Zwischen 17 und 18 Uhr beenden die meisten NGOs ihre Arbeit, die Kinder bevölkern im Camp wieder jegliche Freiflächen mit Volleyball, Fußball oder selbstgebastelten Drachen. Die Grüppchen kommen von ihren Einkaufstouren in den umliegenden Ortschaften zurück, Frauen beginnen mit den Vorbereitungen für das Abendessen.
Zwei Stunden der CET voraus geht die Sonne gegen 21 Uhr unter. Dennoch halten einen Gespräche und spielende Kinder, Schreien und Rufen – die Geräusche eines Ortes, an dem 12.000 Menschen leben – noch lange wach. Während man nur hofft, dass es diese Nacht nicht wieder regnet.

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